Le conflit avec la Chine pourrait heurter durement le retail US

China USA Trade

Les relations entre les États-Unis et la Chine étaient bouleversées avant même l’épidémie de COVID-19, mais la pandémie a encore érodé les relations entre les deux pays. Certains experts chinois avertissent que les interactions entre les deux superpuissances mondiales sont devenues si belliqueuses qu’elles rappellent presque la politique de l’ère de la guerre froide. «Nous sommes essentiellement au début d’une guerre froide», a déclaré à Business Insider Orville Schell, directeur du Center on US-China Relations de l’Asia Society.

Et cette hostilité pourrait avoir de graves conséquences – non seulement pour l’économie mondiale mais aussi pour une industrie de détail américaine fortement dépendante de la Chine.

Pourquoi? Principalement parce que ces deux plus grandes économies mondiales sont «intimement liées». Avant la pandémie de COVID-19, la Chine détenait 1,09 billion de dollars de dette américaine, un nombre surpassé par un seul autre pays étranger: le Japon. Pendant ce temps, Oxford Economics souligne que la relation commerciale américano-chinoise soutient plus de 2,6 millions d’emplois aux États-Unis dans une gamme d’industries.

Et enfin, de nombreuses entreprises américaines opèrent ou ont des chaînes de montage basées en Chine. Dans une interview avec Fareed Zakaria de CNN, l’ancien Premier ministre britannique Tony Blair a déclaré que la relation entre les deux superpuissances serait à coup sûr «la relation géopolitique déterminante du 21e siècle».

Il a également souligné l ‘«interconnectivité» de ces deux principales économies. “Voici une grande différence entre la guerre froide [américaine] avec l’Union soviétique et aujourd’hui avec la Chine”, a déclaré Blair. ” «À la fin de la guerre froide, je pense que l’Amérique importait quelque chose comme 200 millions de dollars de marchandises de l’Union soviétique. Les importations américaines en provenance de Chine en 2018 valaient 500 milliards de dollars. »

En ce qui concerne la vente au détail, le monde entier dépend de la Chine car elle domine les chaînes d’approvisionnement mondiales. Selon Bloomberg, le président Trump a discuté d’une option qui ramènerait les chaînes d’approvisionnement de la Chine, et il a même “exprimé publiquement le besoin d’un groupe de pays amis en Asie qui pourraient aider à produire des biens essentiels”. Mais l’état du commerce de détail mondial est beaucoup plus compliqué que Trump ne le sait. Une modification du système actuel pourrait avoir un effet dévastateur sur le commerce de détail et l’ensemble de l’économie mondiale.

Analysons maintenant l’impact de la nouvelle guerre froide sur le commerce de détail américain:

Le coût élevé d’un «découplage» économique forcé

Dans un article d’opinion, le doyen de Wharton, Geoffrey Garrett, souligne que le découplage des deux économies mondiales et l’anéantissement de la chaîne d’approvisionnement internationale devraient s’avérer être une tâche difficile qui aura un coût élevé. Et ce sont les entreprises américaines qui paieront le prix le plus élevé.

Selon CNBC, les tarifs de Trump ont coûté aux entreprises américaines 3,4 milliards de dollars rien qu’en juin 2019 (un chiffre qui précède une nouvelle série de nouveaux tarifs). “Nous savons de première main que les tarifs supplémentaires auront un impact négatif significatif et à long terme sur les entreprises, les agriculteurs, les familles et l’économie américaines”, a déclaré plus de 600 entreprises et associations professionnelles dans une lettre adressée à la Maison Blanche qui date à partir de juin 2019. En 2017, avant la guerre commerciale, la Chine était le plus grand fournisseur américain de textiles et de vêtements, selon CGTN. Après que Trump ait à nouveau augmenté ses tarifs en ajoutant un tarif de 15% sur environ 300 milliards de dollars d’importations chinoises en septembre dernier, les ventes de magasins de vêtements et d’accessoires vestimentaires aux États-Unis ont enregistré une baisse de 10,2% en glissement annuel pour mai 2018. Cela a même conduit des géants américains comme Walmart Inc., Target Corp. et Amazon à enregistrer des bénéfices nets inférieurs.

La CGTN souligne que du quatrième trimestre 2018 au troisième trimestre 2020, la croissance en glissement annuel des revenus de Walmart a chuté de 4,1% à 2,5%. Un rapport commandé par «Tariffs Hurt the Heartland», qui est un groupe parapluie d’associations commerciales repoussant la guerre commerciale de Trump, a montré comment les tarifs de Trump augmenteraient les coûts pour une famille américaine moyenne de quatre personnes de 2300 $ par an. En fait, chaque seconde de cette guerre commerciale coûte aux Américains une moyenne de 810 $.

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